<div dir="ltr"><div class="gmail_extra"><div class="gmail_quote">On Wed, Feb 22, 2017 at 11:38 AM, Bob Simons - NOAA Federal <span dir="ltr"><<a href="mailto:bob.simons@noaa.gov" target="_blank">bob.simons@noaa.gov</a>></span> wrote:<br><blockquote class="gmail_quote" style="margin:0 0 0 .8ex;border-left:1px #ccc solid;padding-left:1ex"><div dir="ltr"><div class="gmail_extra"><div class="gmail_quote"><blockquote class="gmail_quote" style="margin:0px 0px 0px 0.8ex;border-left:1px solid rgb(204,204,204);padding-left:1ex"><div dir="ltr"><div class="gmail_extra"><div class="gmail_quote"><div><br>We need to either specify the "string" dimension, or have a consistent convention:<br></div><div><br></div><div>A 10x8 CHAR array could be either 10 8 character strings or 8 ten character strings. And it gets more confusing with higher dimensions.</div></div></div></div></blockquote><div><br></div><div>There is no standard naming system in CF to denote a String dimension (ie, the number of chars, vs a char array). That is a different approach to solving the problem. I don't like that approach as much because so many people have written so much software that writes and reads files using dimension names of their choice. I don't want to tell everyone to rewrite all their exiting files and software/scripts to read/write those files in order to comply with new CF rules. </div><div><br></div><div>Instead, I'm proposing a separate, new attribute (data_type=string|char), partly because it doesn't interfere with existing dimension names or attribute names.</div></div></div></div></blockquote><div><br></div><div>I wasn't clear -- even if you know a CHAR array is supposed to be an array of strings, you don't know which dimension is the "string" dimension, and which is the array dimension. If you have a 3x4 array of length-5 strings, what is your CHAR array dimension? either of these would make sense:</div><div><br></div><div>(3,4,5)</div><div>(5,3,4)</div><div>and </div><div>(3,5,4) would be possible, though a bit insane :-)</div><div><br></div><div>even worse, if you see a "string" array that has dimensions of (3,4,5) what is that? and (3,4) array of length-5 strings? a (4,5) array or length 3 strings?</div><div><br></div><div>-CHB</div><div><br></div></div>-- <br><div class="gmail_signature" data-smartmail="gmail_signature"><br>Christopher Barker, Ph.D.<br>Oceanographer<br><br>Emergency Response Division<br>NOAA/NOS/OR&R            (206) 526-6959   voice<br>7600 Sand Point Way NE   (206) 526-6329   fax<br>Seattle, WA  98115       (206) 526-6317   main reception<br><br><a href="mailto:Chris.Barker@noaa.gov" target="_blank">Chris.Barker@noaa.gov</a></div>
</div></div>